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이 총리 "임종석 '꽃할배' 적절한 표현 아니다"

이낙연 국무총리는 13일 "임종석 비서실장의 '꽃할배'는 적절한 표현이 아니었다"고 지적했다.

이 총리는 이날 오후 국회 본회의 대정부질문에서 '임 실장이 (평양 남북 정상회담 동행 요청) 일부 대상자가 방북 안 한다고 했는데 꽃할배 운운하며 방북을 요청했다. 오만방자한 행동이다'는 정용기 자유한국당 의원의 지적에 이같이 답했다.

정 의원은 "문 대통령이 제왕적 인식이 갖고 있고, 비서실장의 오만함을 키우고 있는 게 아닌가"라며 "반대로 시중에는 문 대통령은 허수아비고 임 실장이 실권자라는 얘기도 있는데, 대통령과 비서실장의 역할에 대해서 총리는 가까이에서 보면서 어떻게 생각하는가"라고 질문했다.

이 총리는 이에 "평양에서 열리는 3차 남북 정상회담 동행은 지난 8월16일 5당 원내대표 회동 때 문 대통령이 정중히 제안한 내용"이라며 "아무런 것도 없이 덜렁 임 실장이 그렇게 했다고 보지 않는다"고 설명했다.

이어 "문 대통령과 임 실장의 관계는 대통령과 비서실장의 관계"라고 강조하며 "임 실장의 '꽃할배'는 적절한 표현 아니었다 생각한다"고 밝혔다.

앞서 임 실장은 지난 11일 자신의 SNS에 올린 글에서 평양 남북 정상회담 동행 거부 의사를 표한 일부 원내 정당대표를 겨냥해 "이미 당리당략과 정쟁으로 어지러운 한국 정치에 '꽃할배' 같은 신선함으로 우리에게 오셨으면 한다"고 꼬집었다.

임 실장은 "언제부턴가 우리 정치에서 중진 정치가 사라지고 이젠 좀처럼 힘을 합하는 장면을 보기가 어렵다"며 "우연인지 몰라도 주요 정당의 대표 분들이 우리 정치의 원로급 중진들이다. 저는 이 분들의 복귀의 목표가 '권토중래'가 아니라 '희망의 근거'를 보여주는 것이었으면 한다"고 적었다.

'올드보이의 귀환'이라고 평가받는 이해찬 민주당 대표, 정동영 민평당 대표는 이미 동의 의사를 밝힌 만큼 임 실장의 메시지는 김 비대위원장과 손 대표를 향한 것이라는 해석이 나왔다.【서울=뉴시스】

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